Artis : Raden Saleh

Raden Saleh (1807-1880) sebagai pelukis modern merupakan kenyataan yang langka bagi para pribumi Jawa. Selain bakatnya yang luar biasa, status sosialnya sebagai seorang bangsawan memungkinkan akses pada elite sosial untuk belajar melukis cara Barat. Ia yang lahir di Terbaya, Semarang, adalah termasuk kerabat Bupati Pekalongan dan Semarang, Suro Adimenggolo. Pelukis A.A. Payen yang menemukan bakat Raden Saleh kemudian mendapat dukungan Prof. Reinward - ahli seni lukis dan botani perancang Kebun Raya Bogor - dan Gubernur Jenderal Van der Capellen, mengirimnya belajar melukis di negeri Belanda pada tahun 1830. Dengan karya-karya yang kuat memancarkan citra Timur lewat Romantisisme, ia menjadi tokoh yang kharismatik di antara seniman dan bangsawan Eropa. Pencapaiannya itu menjadikan ia mendapat predikat "pelukis profesional kerajaan" dan memperoleh berbagai bintang kehormatan. Kekuatannya untuk dapat menyerap kebudayaan Barat, tetapi tetap mempunyai ikatan yang besar dengan konteks sosiokultural tanah airnya, menjadi inspirasi para pelukis dan nasionalis Indonesia di masa tumbuh suburnya pergerakan nasional pada taruh pertama abad ke-20.